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Monday, May 21, 2018

Science and inequality

Published in Articles à Lire novembre 22 2016

A special issue explores the study of inequality, and how socio-economic divides affect the science workforce.


In every society on Earth, at least some fraction of the citizens find their talents being sacrificed to poverty, prejudice, poor schooling and lack of opportunity.

Science is comparatively open: many top-rank inventors and researchers have risen from humble beginnings through a combination of brilliance and luck. Even so, the field is losing out on millions of bright but underprivileged students. And now that researchers have begun to grapple with ways to increase gender and ethnic diversity in science, many are calling for socio-economic status to be the next big topic of debate.

Nature special:Inequality in science

This issue of Nature contributes to that conversation with a look at what research can say about inequality as a phenomenon, as well as an examination of how it plays out in science. Economist Branko Milanovic uses historical data to follow the ebb and flow of inequality on a timescale of centuries. He concludes that the striking global increase in inequality since the early 1980s will turn around at some point — driven either by comparatively benign historical forces such as technological change, or by malign events such as war or plague.

Economist Mike Savage takes on the surprisingly fraught question of what 'class' actually means. Definitions have historically centred on people's income or occupation, but, more recently, sociologists have argued for incorporating an individual's cultural and social capital — the connections that he or she can parlay into better education and jobs. The difference could influence how governments shape programmes to address inequality.

Two News Features look at inequality within research itself. One examines how class and inequality are affecting science and scientists in eight countries around the world, and finds that even the richest countries still struggle with the issue. The other examines salary data for scientists in several countries, and finds that there is a growing gap between top earners and the rest. These data back up the findings from Nature's annual salary survey, which reveals that many scientists think they have made an economic sacrifice for their career. A notable proportion say that their job prospects are worse than those of past generations, and many would not recommend a career in research to young people.

On the subject of inequality, it seems, science still has a lot of work to do.

Windows, desks and employees are being wired up in a quest to create healthy, evidence-based environments.

In late May, eight employees of Mayo Clinic's medical-records department packed up their belongings, powered down their computers and moved into a brand new office space in the heart of Rochester, Minnesota. There, they made themselves at home — hanging up Walt Disney World calendars, arranging their framed dog photos and settling back into the daily rhythms of office life.

Then, researchers started messing with them. They cranked the thermostat up — and then down. They changed the colour temperature of the overhead lights and the tint of the large, glass windows. They played irritating office sounds through speakers embedded in the ceilings: a ringing phone, the clack of computer keys, a male voice saying, “medical records”, as if answering the phone.

On a warm morning in June, the recording is playing on a loop. “I've timed it,” says Randy Mouchka, one of the relocated office workers, with exasperation. “It's 55 seconds.” Today, the air feels stale and stuffy, but the sun is streaming in — an improvement over last week, Mouchka says, when the researchers kept the window shades pulled all the way down.

These people are the first guinea pigs in the Well Living Lab, an immersive, high-tech facility where Big Brother meets big data. The lab — a collaboration between Mayo Clinic in Rochester and Delos, a design and technology firm based in New York City — was built to host studies on how the indoor environment influences health, well-being and performance, from stress to sleep quality, physical fitness to productivity.


Brent Bauer explains the idea behind his massively malleable living space.


Down the hall, in a glass-walled control centre crammed with computers, scientists are keeping a close eye on Mouchka and his colleagues. “We have a panoramic view of everything that's happening,” says Alfred Anderson, the lab's director of technology. One monitor features a live video feed; others display light levels, air temperature, humidity and atmospheric pressure from the 100 or so sensors scattered around the office. The workers are wired up, too: a large monitor reveals the readouts from biometric wristbands that measure their heart-rate variability and the electrical conductance of their skin, both crude measures of stress. Researchers will monitor all of this as they subject the employees to nine different types of office environment. “We're in 'Bad Office 2' today,” Anderson says.

Experts know that indoor spaces can pose health risks. Excessive noise is thought to contribute to high blood pressure and heart disease. Artificial light can disrupt circadian rhythms and may increase the risk of certain cancers. There is growing evidence that a sedentary lifestyle could damage health, leading to type 2 diabetes, cardiovascular disease, cancer or early death — a major concern when so many modern jobs demand sitting at a desk all day. And workplace stress is thought to cost hundreds of billions of dollars worldwide each year in sick days, health-care costs and lost productivity. “We spend 90% of our time indoors,” says Brent Bauer, the Well Living Lab's medical director. “If we don't optimize that, we're going to have a hard time optimizing wellness as a whole.”

Scientists hope that the lab will allow them to add to the growing literature on the impact of the built environment, and to produce practical, evidence-based recommendations for creating healthier indoor spaces ranging from offices to homes. It's an ambitious mission that will involve integrating and interpreting vast quantities of data. But scientists, companies and organizations — impressed by the lab's size, scope and approach — are eager to see what it finds. “Everybody I've talked to who has heard about it is very excited because it is truly unique,” says Gail Brager, associate director of the Center for the Built Environment at the University of California, Berkeley.

Living in the lab

Decades of research have revealed that indoor spaces can affect how people think, feel and behave. In a landmark 1984 study1, Roger Ulrich, a pioneer in health-care design research now at Chalmers University of Technology in Gothenburg, Sweden, found that people recovering from surgery in hospital rooms with views of nature needed shorter stays and fewer doses of strong pain medication than did those in rooms looking onto a brick wall. Others have reported that certain kinds of artificial light can improve sleep and reduce depression and agitation in people with Alzheimer's disease2; that higher air temperatures seem to curb calorie consumption3; that employees take more sick leave when they work in open-plan offices4; and that children in daylight-drenched classrooms progress faster in maths and reading than do those in darker ones5.

In 2012, the accumulating research led Delos — which aims to create spaces that boost health and wellness — to start developing evidence-based guidelines for healthier buildings. The WELL Building Standard, first released in 2014, outlines more than 100 best practices, from using paints that release minimal levels of potentially toxic compounds to organizing cafeterias so that they prominently display fruit and vegetables. Buildings that meet enough of the standards can become 'WELL Certified', in much the same way that buildings can earn sustainable, eco-friendly certification.

But in developing the standard, Delos noticed gaps in the scientific literature. There were many studies on a single aspect of the indoor environment, such as light or sound, but in the real world, these variables operate in concert. Studies have shown, for example, that as the temperature and humidity of indoor air increases, its perceived quality declines6. Programmes to reduce indoor air pollution could yield greater benefits if building managers pay attention to these other factors.

Ackerman + Gruber for Nature

In the Well Living Lab's control room, researchers track dozens of variables, including lighting, temperature, humidity and noise levels.

Other recommended practices might conflict. In June, researchers reported7 that office workers scored higher on tests of cognitive function when the room was better ventilated, but many studies have found that background noise impairs cognitive performance. What if increasing air flow requires office workers to open a window onto a loud street? If one worker wants quiet, and another wants fresh air, can evidence decide who should win?

“There are some building-science labs out there who try to bring in as many components as possible, but we never thought they got to the point where they really could address all the issues that might come up in a building design standard,” says Dana Pillai, president of Delos's research division and executive director of the Well Living Lab. “So we thought we'll just do it ourselves.” In 2013, Delos began discussions with Mayo Clinic. Together, the organizations decided to build an adaptable, immersive lab that gave them precise control over many environmental variables and mirrored the real world as closely as possible.

They assembled an 18-person team and sketched out a 700-square-metre dream lab. The facility, which cost more than US$5 million to build and occupies the third floor of an office building, is endlessly transmutable. The tint of the windows can be altered with a mobile app; LED lighting can be tuned to different colours and intensities, and the motorized shades can be programmed to rise and fall at specific times of day. “We can move walls, we can move plumbing, we can move ducts,” says Bauer. Researchers can transform the lab from a large, open-plan office to a cluster of 6 apartments or 12 hotel rooms, where study participants might live for weeks or even months. “It's imaginative,” says Alexi Marmot, an architect and researcher at University College London. “This really has potential to allow all sorts of things to be done that we have not been able to do.”

The Well Living Lab occupies a scientific sweet spot — more controlled than the real offices used for field studies and more realistic than many laboratories. “That they're going to have people there for extended periods of time, I think is really important,” says Brager, who was not involved in the planning or design of the lab, but will serve on its scientific advisory board. “While this still isn't quite a real building — so there's still going to be some question about the ability to generalize to real-world conditions — it's a lot closer than the conventional labs.”

Office space

The Well Living Lab's scientists are starting small and simple, drawing on previous findings to create a variety of office environments that they hypothesize will have positive, negative or no effects on workers' comfort and stress. They are monitoring participants' responses to these changing conditions with daily surveys — which ask for ratings of comfort, satisfaction, productivity and stress — and the biometric wristbands. This study is a trial run, designed to validate the lab's systems and approach, as well as the basic idea that office conditions influence employees' well-being.

Later this year, the team will explore in more detail how light, noise and temperature affect employee performance, as measured by tests of executive function and productivity, surveys of perceived productivity and physiological measures. Crucially, the researchers will also assess how variables interact, which have the greatest impact on individual and group performance, and what the cumulative effects of changing them are. Such studies might eventually show, for example, that an office with plenty of natural light, a thermostat set to 21 °C and a modest hum of background noise produces the happiest employees, who respond to e-mails quickly or enter database information accurately.

Ackerman + Gruber for Nature

Dozens of environmental sensors are placed throughout the office.

“The world is a multicomponent place, so there's a benefit of doing that — that's how the real world is,” says Mariana Figueiro, who directs the Light and Health Program at Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, New York. But there's a danger, too, she says. “Those are probably going to be very expensive studies, and they might be very noisy” statistically, which may make the data difficult to interpret.

Even the relatively simple pilot study is already generating nearly 9 gigabytes of data per week. As the researchers enrol bigger groups and monitor more variables and outcomes, that figure could expand tenfold.

The complexity will also grow as the team begins to layer studies on top of one another. Nicholas Clements, a director at Delos Labs, is collecting samples of the office microbiome: bacteria, fungi and more that live in the office's nooks and crannies, and on the surfaces that people touch every day. Scientists think that it may be possible to actively shape the indoor microbiome to improve human health, but research into this idea is in its infancy.

“We'd like to push that science further and hopefully we can accomplish that here,” says Clements, who plans to test whether certain environmental interventions, such as changing flooring and surface materials or installing a 'green wall' of living plants, can alter the office's microbes — or the health of its human occupants. (He will also track participants' exposure to indoor air pollutants, such as the volatile organic compounds emitted by paint and furniture.)

Other Mayo faculty members are eager to use the facility. Early next year, ergonomist Susan Hallbeck will investigate whether standing desks improve health in workers with and without certain risk factors for disease — and, if so, what the optimal ratio and schedule of standing and sitting is. Research has shown that using a standing desk can slightly increase the number of calories burnt, but the evidence for broader health benefits is limited. “This is a dream study,” says Hallbeck.

In addition to the office space, the lab currently contains a single studio apartment, which the researchers will use to learn how to design living spaces that improve sleep quantity and quality in night-shift workers, and whether changes in these workers' circadian cycles influence their microbiota.

And whenever the scientists get together, they start churning out new ideas and hypotheses. Perhaps they could turn the space into a classroom, study whether lighting can reduce falls among older people or probe whether certain office conditions make it easier for people with traumatic brain injuries to return to work.

“We're taking kind of a kid-in-a-candy-store approach,” Bauer says. “We've got almost endless opportunities now to start answering these important questions about, 'How do we optimize the indoor environment?'”

Ackerman + Gruber for Nature

Tools in the Hardware Development Lab, allow researchers to reconfigure the office space into apartments, hotel rooms and more.

Complex challenges

The lab's leaders still have a long wish list of sensors and technologies that they would like to deploy, and they're eyeing international expansion. They're not alone. A handful of other teams are taking an immersive, multivariable approach to studying human responses to indoor conditions, using flexible facilities — from the Total Indoor Environmental Quality Lab at Syracuse University in New York, to the SenseLab at the Delft University of Technology in the Netherlands, which should open in December.

But big ambitions can be expensive. To help cover costs, Mayo and Delos have been recruiting corporations and other organizations to the Well Living Lab Alliance. Members make contributions ranging from $75,000 to $300,000, and receive several benefits in return, including early access to research findings, attendance at an annual Well Living Lab summit and discounts on sponsored research. So far, nine organizations — in industries including construction, property management, health-care technology, manufacturing and computing — have signed up.

Corporate partnerships aren't unusual in built-environment research, but scientists say that the lab will have to select its members carefully, be transparent about funding sources and work to ensure scientific independence. “In this field that's normally been neglected, there's now somebody who clearly has very deep pockets,” Marmot says. “I think it's all to the good. But let's make sure that the appropriate scientific review processes are there.”

Bauer says that all proposed studies — including those sponsored by alliance members — will need approval from the lab's leaders, its joint steering committee and Mayo's institutional review board. “I think we've been very clear with the companies that are participating that membership isn't a carte blanche,” he says.

At the Well Living Lab, the workers are now feeling at home. Despite being poked, prodded and observed by the scientists behind the glass, the first test participants love their temporary office. The desks are adjustable, the chairs comfy and the windows big. Even the air, they say, seems cleaner than in their old offices, to which they will eventually return. “I don't want to go back,” says Mouchka. “I'm hoping we're here for a year.”

A long-running investigation of exceptional children reveals what it takes to produce the scientists who will lead the twenty-first century.

Article tools

Illustration by Vasava

On a summer day in 1968, professor Julian Stanley met a brilliant but bored 12-year-old named Joseph Bates. The Baltimore student was so far ahead of his classmates in mathematics that his parents had arranged for him to take a computer-science course at Johns Hopkins University, where Stanley taught. Even that wasn't enough. Having leapfrogged ahead of the adults in the class, the child kept himself busy by teaching the FORTRAN programming language to graduate students.

Unsure of what to do with Bates, his computer instructor introduced him to Stanley, a researcher well known for his work in psychometrics — the study of cognitive performance. To discover more about the young prodigy's talent, Stanley gave Bates a battery of tests that included the SAT college-admissions exam, normally taken by university-bound 16- to 18-year-olds in the United States.

Bates's score was well above the threshold for admission to Johns Hopkins, and prompted Stanley to search for a local high school that would let the child take advanced mathematics and science classes. When that plan failed, Stanley convinced a dean at Johns Hopkins to let Bates, then 13, enrol as an undergraduate.

Stanley would affectionately refer to Bates as “student zero” of his Study of Mathematically Precocious Youth (SMPY), which would transform how gifted children are identified and supported by the US education system. As the longest-running current longitudinal survey of intellectually talented children, SMPY has for 45 years tracked the careers and accomplishments of some 5,000 individuals, many of whom have gone on to become high-achieving scientists. The study's ever-growing data set has generated more than 400 papers and several books, and provided key insights into how to spot and develop talent in science, technology, engineering, mathematics (STEM) and beyond.

“What Julian wanted to know was, how do you find the kids with the highest potential for excellence in what we now call STEM, and how do you boost the chance that they'll reach that potential,” says Camilla Benbow, a protégé of Stanley's who is now dean of education and human development at Vanderbilt University in Nashville, Tennessee. But Stanley wasn't interested in just studying bright children; he wanted to nurture their intellect and enhance the odds that they would change the world. His motto, he told his graduate students, was “no more dry bones methodology”.

With the first SMPY recruits now at the peak of their careers1, what has become clear is how much the precociously gifted outweigh the rest of society in their influence. Many of the innovators who are advancing science, technology and culture are those whose unique cognitive abilities were identified and supported in their early years through enrichment programmes such as Johns Hopkins University's Center for Talented Youth— which Stanley began in the 1980s as an adjunct to SMPY. At the start, both the study and the centre were open to young adolescents who scored in the top 1% on university entrance exams. Pioneering mathematicians Terence Tao and Lenhard Ng were one-percenters, as were Facebook's Mark Zuckerberg, Google co-founder Sergey Brin and musician Stefani Germanotta (Lady Gaga), who all passed through the Hopkins centre.

“Whether we like it or not, these people really do control our society,” says Jonathan Wai, a psychologist at the Duke University Talent Identification Program in Durham, North Carolina, which collaborates with the Hopkins centre. Wai combined data from 11 prospective and retrospective longitudinal studies2, including SMPY, to demonstrate the correlation between early cognitive ability and adult achievement. “The kids who test in the top 1% tend to become our eminent scientists and academics, our Fortune 500 CEOs and federal judges, senators and billionaires,” he says. 

Source: K. Ferriman Robertson et alCurr. Dir. Psychol. Sci. 19, 346–351 (2010).

Such results contradict long-established ideas suggesting that expert performance is built mainly through practice — that anyone can get to the top with enough focused effort of the right kind. SMPY, by contrast, suggests that early cognitive ability has more effect on achievement than either deliberate practice or environmental factors such as socio-economic status. The research emphasizes the importance of nurturing precocious children, at a time when the prevailing focus in the United States and other countries is on improving the performance of struggling students (see ‘Nurturing a talented child’). At the same time, the work to identify and support academically talented students has raised troubling questions about the risks of labelling children, and the shortfalls of talent searches and standardized tests as a means of identifying high-potential students, especially in poor and rural districts.

“With so much emphasis on predicting who will rise to the top, we run the risk of selling short the many kids who are missed by these tests,” says Dona Matthews, a developmental psychologist in Toronto, Canada, who co-founded the Center for Gifted Studies and Education at Hunter College in New York City. “For those children who are tested, it does them no favours to call them 'gifted' or 'ungifted'. Either way, it can really undermine a child's motivation to learn.”

Start of a study

On a muggy August day, Benbow and her husband, psychologist David Lubinski, describe the origins of SMPY as they walk across the quadrangle at Vanderbilt University. Benbow was a graduate student at Johns Hopkins when she met Stanley in a class he taught in 1976. Benbow and Lubinski, who have co-directed the study since Stanley's retirement, brought it to Vanderbilt in 1998.

“In a sense, that brought Julian's research full circle, since this is where he started his career as a professor,” Benbow says as she nears the university's psychology laboratory, the first US building dedicated to the study of the field. Built in 1915, it houses a small collection of antique calculators — the tools of quantitative psychology in the early 1950s, when Stanley began his academic work in psychometrics and statistics.

His interest in developing scientific talent had been piqued by one of the most famous longitudinal studies in psychology, Lewis Terman's Genetic Studies of Genius34. Beginning in 1921, Terman selected teenage subjects on the basis of high IQ scores, then tracked and encouraged their careers. But to Terman's chagrin, his cohort produced only a few esteemed scientists. Among those rejected because their IQ of 129 was too low to make the cut was William Shockley, the Nobel-prizewinning co-inventor of the transistor. Physicist Luis Alvarez, another Nobel winner, was also rejected.

Stanley suspected that Terman wouldn't have missed Shockley and Alvarez if he'd had a reliable way to test them specifically on quantitative reasoning ability. So Stanley decided to try the Scholastic Aptitude Test (now simply the SAT). Although the test is intended for older students, Stanley hypothesized that it would be well suited to measuring the analytical reasoning abilities of elite younger students. 

Nurturing a talented child

“Setting out to raise a genius is the last thing we'd advise any parent to do,” says Camilla Benbow, dean of education and human development at Vanderbilt University in Nashville, Tennessee. That goal, she says, “can lead to all sorts of social and emotional problems”.

Benbow and other talent-development researchers offer the following tips to encourage both achievement and happiness for smart children.

  • Expose children to diverse experiences.
  • When a child exhibits strong interests or talents, provide opportunities to develop them.
  • Support both intellectual and emotional needs.
  • Help children to develop a 'growth mindset' by praising effort, not ability.
  • Encourage children to take intellectual risks and to be open to failures that help them learn.
  • Beware of labels: being identified as gifted can be an emotional burden.
  • Work with teachers to meet your child's needs. Smart students often need more-challenging material, extra support or the freedom to learn at their own pace.
  • Have your child's abilities tested. This can support a parent's arguments for more-advanced work, and can reveal issues such as dyslexia, attention-deficit/hyperactivity disorder, or social and emotional challenges.

In March 1972, Stanley rounded up 450 bright 12- to 14-year-olds from the Baltimore area and gave them the mathematics portion of the SAT. It was the first standardized academic 'talent search'. (Later, researchers included the verbal portion and other assessments.)

“The first big surprise was how many adolescents could figure out math problems that they hadn't encountered in their course work,” says developmental psychologist Daniel Keating, then a PhD student at Johns Hopkins University. “The second surprise was how many of these young kids scored well above the admissions cut-off for many elite universities.”

Stanley hadn't envisioned SMPY as a multi-decade longitudinal study. But after the first follow-up survey, five years later, Benbow proposed extending the study to track subjects through their lives, adding cohorts and including assessments of interests, preferences, and occupational and other life accomplishments. The study's first four cohorts range from the top 3% to the top 0.01% in their SAT scores. The SMPY team added a fifth cohort of the leading mathematics and science graduate students in 1992 to test the generalizability of the talent-search model for identifying scientific potential.

“I don't know of any other study in the world that has given us such a comprehensive look at exactly how and why STEM talent develops,” says Christoph Perleth, a psychologist at the University of Rostock in Germany who studies intelligence and talent development.

Spatial skills

As the data flowed in, it quickly became apparent that a one-size-fits-all approach to gifted education, and education in general, was inadequate.

“SMPY gave us the first large-sample basis for the field to move away from general intelligence toward assessments of specific cognitive abilities, interests and other factors,” says Rena Subotnik, who directs the Center for Gifted Education Policy at the American Psychological Association in Washington DC.


Julian Stanley established the Study of Mathematically Precocious Youth in the 1970s.

In 1976, Stanley started to test his second cohort (a sample of 563 13-year-olds who scored in the top 0.5% on the SAT) on spatial ability — the capacity to understand and remember spatial relationships between objects5. Tests for spatial ability might include matching objects that are seen from different perspectives, determining which cross-section will result when an object is cut in certain ways, or estimating water levels on tilted bottles of various shapes. Stanley was curious about whether spatial ability might better predict educational and occupational outcomes than could measures of quantitative and verbal reasoning on their own.

Follow-up surveys — at ages 18, 23, 33 and 48 — backed up his hunch. A 2013 analysis5 found a correlation between the number of patents and peer-refereed publications that people had produced and their earlier scores on SATs and spatial-ability tests. The SAT tests jointly accounted for about 11% of the variance; spatial ability accounted for an additional 7.6%.

The findings, which dovetail with those of other recent studies, suggest that spatial ability plays a major part in creativity and technical innovation. “I think it may be the largest known untapped source of human potential,” says Lubinski, who adds that students who are only marginally impressive in mathematics or verbal ability but high in spatial ability often make exceptional engineers, architects and surgeons. “And yet, no admissions directors I know of are looking at this, and it's generally overlooked in school-based assessments.”

Although studies such as SMPY have given educators the ability to identify and support gifted youngsters, worldwide interest in this population is uneven. In the Middle East and east Asia, high-performing STEM students have received significant attention over the past decade. South Korea, Hong Kong and Singapore screen children for giftedness and steer high performers into innovative programmes. In 2010, China launched a ten-year National Talent Development Plan to support and guide top students into science, technology and other high-demand fields.

In Europe, support for research and educational programmes for gifted children has ebbed, as the focus has moved more towards inclusion. England decided in 2010 to scrap the National Academy for Gifted and Talented Youth, and redirected funds towards an effort to get more poor students into leading universities.

On the fast track

When Stanley began his work, the choices for bright children in the United States were limited, so he sought out environments in which early talent could blossom. “It was clear to Julian that it's not enough to identify potential; it has to be developed in appropriate ways if you're going to keep that flame well lit,” says Linda Brody, who studied with Stanley and now runs a programme at Johns Hopkins focused on counselling profoundly gifted children.

At first, the efforts were on a case-by-case basis. Parents of other bright children began to approach Stanley after hearing about his work with Bates, who thrived after entering university. By 17, he had earned bachelor's and master's degrees in computer science and was pursuing a doctorate at Cornell University in Ithaca, New York. Later, as a professor at Carnegie Mellon University in Pittsburgh, Pennsylvania, he would become a pioneer in artificial intelligence.

“I was shy and the social pressures of high school wouldn't have made it a good fit for me,” says Bates, now 60. “But at college, with the other science and math nerds, I fit right in, even though I was much younger. I could grow up on the social side at my own rate and also on the intellectual side, because the faster pace kept me interested in the content.”

“Whether we like it or not, these people really do control our society.”

The SMPY data supported the idea of accelerating fast learners by allowing them to skip school grades. In a comparison of children who bypassed a grade with a control group of similarly smart children who didn't, the grade-skippers were 60% more likely to earn doctorates or patents and more than twice as likely to get a PhD in a STEM field6. Acceleration is common in SMPY's elite 1-in-10,000 cohort, whose intellectual diversity and rapid pace of learning make them among the most challenging to educate. Advancing these students costs little or nothing, and in some cases may save schools money, says Lubinski. “These kids often don't need anything innovative or novel,” he says, “they just need earlier access to what's already available to older kids.”

Many educators and parents continue to believe that acceleration is bad for children — that it will hurt them socially, push them out of childhood or create knowledge gaps. But education researchers generally agree that acceleration benefits the vast majority of gifted children socially and emotionally, as well as academically and professionally7.

Skipping grades is not the only option. SMPY researchers say that even modest interventions — for example, access to challenging material such as college-level Advanced Placement courses — have a demonstrable effect. Among students with high ability, those who were given a richer density of advanced precollegiate educational opportunities in STEM went on to publish more academic papers, earn more patents and pursue higher-level careers than their equally smart peers who didn't have these opportunities8.

Despite SMPY's many insights, researchers still have an incomplete picture of giftedness and achievement. “We don't know why, even at the high end, some people will do well and others won't,” says Douglas Detterman, a psychologist who studies cognitive ability at Case Western Reserve University in Cleveland, Ohio. “Intelligence won't account for all the differences between people; motivation, personality factors, how hard you work and other things are important.”

Some insights have come from German studies91011 that have a methodology similar to SMPY's. The Munich Longitudinal Study of Giftedness, which started tracking 26,000 gifted students in the mid-1980s, found that cognitive factors were the most predictive, but that some personal traits — such as motivation, curiosity and ability to cope with stress — had a limited influence on performance. Environmental factors, such as family, school and peers, also had an impact.

The data from such intellectual-talent searches also contribute to knowledge of how people develop expertise in subjects. Some researchers and writers, notably psychologist Anders Ericsson at Florida State University in Tallahassee and author Malcolm Gladwell, have popularized the idea of an ability threshold. This holds that for individuals beyond a certain IQ barrier (120 is often cited), concentrated practice time is much more important than additional intellectual abilities in acquiring expertise. But data from SMPY and the Duke talent programme dispute that hypothesis (see 'Top of the charts'). A study published this year12 compared the outcomes of students in the top 1% of childhood intellectual ability with those in the top 0.01%. Whereas the first group gain advanced degrees at about 25 times the rate of the general population, the more elite students earn PhDs at about 50 times the base rate.

But some of the work is controversial. In North America and Europe, some child-development experts lament that much of the research on talent development is driven by the urge to predict who will rise to the top, and educators have expressed considerable unease about the concept of identifying and labelling a group of pupils as gifted or talented13.

“A high test score tells you only that a person has high ability and is a good match for that particular test at that point in time,” says Matthews. “A low test score tells you practically nothing,” she says, because many factors can depress students' performance, including their cultural backgrounds and how comfortable they are with taking high-stakes tests. Matthews contends that when children who are near the high and low extremes of early achievement feel assessed in terms of future success, it can damage their motivation to learn and can contribute to what Stanford University psychologist Carol Dweck calls a fixed mindset. It's far better, Dweck says, to encourage a growth mindset, in which children believe that brains and talent are merely a starting point, and that abilities can be developed through hard work and continued intellectual risk-taking.

“Students focus on improvement instead of worrying about how smart they are and hungering for approval,” says Dweck. “They work hard to learn more and get smarter.” Research by Dweck and her colleagues shows that students who learn with this mindset show greater motivation at school, get better marks and have higher test scores14.

Benbow agrees that standardized tests should not be used to limit students' options, but rather to develop learning and teaching strategies appropriate to children's abilities, which allow students at every level to reach their potential.

Next year, Benbow and Lubinski plan to launch a mid-life survey of the profoundly gifted cohort (the 1 in 10,000), with an emphasis on career achievements and life satisfaction, and to re-survey their 1992 sample of graduate students at leading US universities. The forthcoming studies may further erode the enduring misperception that gifted children are bright enough to succeed on their own, without much help.

“The education community is still resistant to this message,” says David Geary, a cognitive developmental psychologist at the University of Missouri in Columbia, who specializes in mathematical learning. “There's a general belief that kids who have advantages, cognitive or otherwise, shouldn't be given extra encouragement; that we should focus more on lower-performing kids.”

Although gifted-education specialists herald the expansion of talent-development options in the United States, the benefits have mostly been limited so far to students who are at the top of both the talent and socio-economic curves.

“We know how to identify these kids, and we know how to help them,” says Lubinski. “And yet we're missing a lot of the smartest kids in the country.”

As Lubinski and Benbow walk through the quadrangle, the clock strikes noon, releasing packs of enthusiastic adolescents racing towards the dining hall. Many are participants in the Vanderbilt Programs for Talented Youth, summer enrichment courses in which gifted students spend three weeks gorging themselves on a year's worth of mathematics, science or literature. Others are participants in Vanderbilt's sports camps.

“They're just developing different talents,” says Lubinski, a former high-school and college wrestler. “But our society has been much more encouraging of athletic talents than we are of intellectual talents.”

And yet these gifted students, the 'mathletes' of the world, can shape the future. “When you look at the issues facing society now — whether it's health care, climate change, terrorism, energy — these are the kids who have the most potential to solve these problems,” says Lubinski. “These are the kids we'd do well to bet on.”

Malek Chebel : Un auteur, une oeuvre ou l'icône enragée

Quand la rage de briller dans l'azur d'outre-mer fait loi, quand l'ambition effrénée de vouloir piocher sur les traces des pionniers de la psychanalyse moderne et autres recherches  anthropologiques, constituent le bras de levier pour  soulever la Planète d'Archimède, il est laissé de percer le secret de cet étudiant en “psy” de la décennie soixante dix (Université Ain El Bey de Constantine /1973), originaire du massif de " l'Ex-Bissy" : zone limitrophe de la commune de Béni Béchir ... quittant un jour son fief et coordonnées d'origine pour la conquête de l'Occident: ce médecin il a la double face indissociable: séduction et rejet un peu à la manière du légendaire artiste et philosophe asiatique des arts martiaux : l’inégalable « Bruce Lee" devenu l'une des vedettes les plus prisées du 20ème siècle et décédé en (1973) mais ne tergiversons pas: à chacun son dada, à chacun sa passion… Démuni socialement, lui le "fils du Pauvre" à l’instar d'ailleurs de l'écrasante population fréquentant l'Arène Universitaire d'alors, mais armé d'une soif au savoir qu'étoffe une dynamique fusant par tous ses pores et qui n'a d'égale que le summum auquel il s'est hissé à la force du biceps, grâce au catalyseur de l'objectif convoité et d'un caractère trempé, le tout additionné à cette humilité caractérisant ces" Accrocheurs infatigables" qui, vaille que vaille, forcent le Destin et se forgent un piédestal de renommée quand on sait l'abondante la Culture et Travaux de Recherches sondant les profondeurs de la civilisation humaine sous ses multiples facettes: évolutive, religieuse, comportementale et pathologique  ... mis à la portée d'un lectorat à dimension planétaire par ce Chercheur prônant une doctrine musulmane progressiste en adéquation avec la dynamique spatio-temporelle caractérisant l'essence : philosophique de ce guide spirituel coranique qui se veut universel jusqu'il la fin de la  création : " Ce guerrier de la plume, bardé de doctorats, féru de littérature el auteur de (42) livres couvrant les méandres existentiels de la race humaine, n’est autre que notre regretté camarade "Malek Chebel" auquel sa ville natale, " l'ANTIQUE RUSICADE" (que dis-je ! son" ALGERIE IDENTITAIRE" ) doit une fière chandelle au bas mot et surtout une consécration combien méritée à même de transcender le simple rituel d'obsèques protocolaires sans lendemain... Aussi, apprécié et reconnu par les médias étrangers pour sa valeur intrinsèque (méconnue hélas! et comme de tradition, dirait-on) sous la latitude et longitude de son pays d'appartenance (quelle dramatique allégation prémonitoire quand un jour en vacances d’appartenance (quelle dramatique allégation prémonitoire quand un jour en vacances à Skikda, il rétorqua à la question posée que les « Siens » s'aviseraient peut être de l'inviter sur leurs plateaux quand il ne sera plus de ce monde ! . .)  Cet Intellectuel imbu de son" Algérianité" déclinant à deux (02) reprises, d'arborer la nationalité proposée par les premières instances du pays d'accueil (La France) n’a cessé pourtant, tout au long de moult émissions télévisées animées notamment par les chaines françaises, de croiser subtilement le fer avec les « Détracteurs et Autres "ennemis jurés" de tout ce qui respire" Islam" adoptant pour ce faire, une méthodologie d’approche et une analyse socio-identitaire d’avant-garde, loin des clichés médiévaux et autres spectres présentant un « Islam meurtrier et contre-nature »… Malek Chebel : Tous ceux qui l'ont connu ou croisé sur les sentiers de la vie: Famille ! cercles d'Amis, sphères scientifiques et gotha lettré, sont séduits par le profil de ce Penseur d’un abord affable, affublé constamment d'un soutire charmeur égayant un faciès franc et illuminé par un regard scrutateur si cher aux hommes de science et aux professionnels de la chirurgie au bistouri ... Suffit- il alors de pleurer tout son soul de chaudes larmes et faire le profil bas devant la dépouille de cette Icône dorant le blason du patrimoine culturel de « Rusicade » et partant  de la nation entière, sachant que d'Aucuns ne viennent de découvrir cet emblème national qu’à peine durant la cérémonie des funérailles, arguant en faire de l'existence fort probable de cette manifestation para-normale du sentiment prémonitoire déjà formulée par le défunt ... à travers l'anecdote (qui n'en n'est pas une) citée plus haut. " Que non! notre cher disparu est maintenant absorbé par l'énergie noire cosmique : inaccessible aux confins de « l'Infiniment Grand » (Prions pour que le Tout-Puissant aie son âme en paix). Aussi, il appartient à tout un chacun: Pouvoirs Publics, Gestionnaires de la Culture Nationale, et à -fortiori le Cercle Incompressible / Famille-Amis, de glorifier sa mémoire en perpétuant son œuvre riche d'une quarantaine de livres, auréolée par ce qui  mérite d'être un Best -Seller : "1' Islam des Lumières" ... sur la scène culturelle au moins musulmane ... La grande interrogation qui sévit el taraude l’esprit de tout honnête fervent de ce Penseur, demeure notre insouciance endémique à tous d'avoir occulté et placer sous l'éteignoir, cet explorateur tenace des profondeurs généalogiques de la race humaine et du secret de cette énergie  renouvelable à l’infini que recèle le message coranique tel que réfléchi par notre chercheur durant au moins une décennie de labeur soutenu. Que faire alors, une fois les obsèques consommées, le rituel officiel accompli, la famille de retour en terre étrangère, les amis Pieux groggy, encore sous le choc ! Brandir génialement les slogans caverneux et les rhétoriques d’anthologie et de circonstances !... le défunt, parti en voyage interstellaire vers un monde aux paramètres multidimensionnels, est sourd à ces gesticulations humaines du monde physique… il n’a besoin ni de paraboles, encore moins d’hyperboles, cela n’est pas apte à ressusciter une âme rappelée par son, créateur conformément au logiciel divin sanctionnant la vie et la mort comme les deux faces de la même médaille. La mémoire du chercheur « Malek Chebel » doit désormais focaliser l’intérêt de la Patrie-Mère, lui qui a animé combien de conférences aux (04) coins de la planète, à travers des universités de renom telles « Berkeley », pour ne citer que ce Temple du savoir scientifique, sans pourtant que nous autres compatriotes, toutes sphères confondues, n’eûmes la décence et la courtoisie scientifique de l’honorer un jour, serait-ce pour sauvegarder cette vanité si chère à ce peuple d’Amazighs !?  Pourquoi, sommes-nous passés maîtres dans cet art Machiavélique d’enterrer nos vivants durant l’apogée de leur gloire et tenter de les ressusciter une fois passés de vie à trépas : Autant chercher chez nous à résoudre la quadrature  du cercle !... A cet effet, l’initiative première pour nous racheter passerait par la mise en place d’une fondation regroupant « inconditionnels à la Mémoire du Grand – Disparu » et œuvrant en prime à alimenter la bibliothèque national par le patrimoine culturel et scientifique hérité, pour ensuite intégrer cette richesse dans le cursus universitaire de nos jeunes générations à l’effet de les stigmatiser à perpétuer le chemin inaugural de leur philosophe aine : l’Anthropologue, psychanalyste et Politologue/ « Malek Chebel » modèle- phare à suivre… « Tous pour un et un pour tous », comme disait d’Artagnan » dans les trois (03) mousquetaires.

Un camarade du défunt


Le Snapo met en garde contre la vente de ce produit par les pharmaciens sans les informations précises sur ses composant

Les premières boîtes du complément alimentaire dont le nom commercial est Rahmat Rabi (RHB) présenté, dans un premier temps, comme un médicament miracle contre le diabète, sont en vente depuis dimanche. Des pharmacies ont connu un rush ce début de semaine dans certaines régions du pays, comme à Biskra, Constantine, M’sila, etc.

Cédé à 1760 DA et non remboursé, dont la dénomination est purement populiste, ce produit se vend déjà comme des petits pains. Le résultat d’une large campagne médiatique suivie du soutien indéfectible du premier responsable de l’autorité de santé, à savoir Abdelmalek Boudiaf. Une garantie supplémentaire pour les malades qui n’hésitent pas à se le procurer à n’importe quel prix.

D’ailleurs, des pharmaciens interrogés affirment qu’effectivement, il y a une forte demande des patients de ce produit, mais «pour le moment il y a une hésitation à faire des commandes tant que les choses ne sont pas encore claires par rapport à l’autorisation de sa commercialisation et aux constituants de ce produit», nous confie une pharmacienne, qui estime que les autorités de santé doivent communiquer à ce sujet. Les grossistes en produits pharmaceutiques appréhendent pour le moment de faire des commandes. Si certains ont carrément décidé de ne pas le commercialiser, d’autres attendent pour voir. «Nous sommes submergés de demandes des pharmaciens. J’ai déjà une commande de 4000 boîtes de mes clients.

Les pharmaciens subissent effectivement une pression des malades pour lesquels ils ne peuvent pas refuser la demande. C’est pourquoi l’avis de la haute autorité de santé est aujourd’hui indispensable pour trancher définitivement sur la fiabilité de ce complément alimentaire», estime un grossiste. D’autres affirment que les pharmaciens sont plutôt favorables à la commercialisation du RHB pour l’unique raison que les malades le demandent.

Le Syndicat des pharmaciens d’officine (Snapo) met en garde contre la vente de ce produit en l’absence d’informations techniques et scientifiques. A l’issue de la réunion du bureau national tenu hier, le Snapo a saisi officiellement le ministère de la Santé, de la Population et de la Réforme hospitalière et le ministère du Commerce, pour demander des éclaircissement concernant l’autorisation de mise sur le marché et surtout les caractéristiques de ce complément alimentaire.

«Le pharmacien ne peut pas conseiller au patient de prendre ce produit.» «Les pharmaciens sont appelés à respecter les procédures légales en matière de pratiques commerciales. Comme ils doivent veiller à avoir la traçabilité totale au sujet des approvisionnements qu’ils pourraient effectuer de ce produit», a déclaré Messaoud Belambri, le président du Snapo, qui n’a pas manqué de rappeler que dans le passé, des pharmaciens étaient déférés devant les tribunaux suite à la vente de certains produits (des vitamines) qui comportaient des excès de dosage de certains constituants.

«On ne peut pas s’aventurer à vendre un produit dont nous ignorons tout et qui a bénéficié seulement d’une publicité par les médias et les réseaux sociaux. Aucune explication n’a été donnée ni par les pouvoirs publics ni par son producteur, alors qu’habituellement, des rencontres sont organisées au profit des médecins et des pharmaciens pour une meilleure connaissance du produit. Rien n’a été fait dans ce sens», a-t-il déploré.

Pour Lotfi Benbahmed, président du Conseil national de l’éthique et de la déontologie et président du conseil national de l’Ordre des pharmaciens, il s’agit d’un complément alimentaire qui n’a donc par définition aucun effet thérapeutique, comme des milliers d’autres produits de cette catégorie : «Ce sont des produits dont l’effet rejoint l’effet placebo et n’ont aucun intérêt pour  la santé publique. Cependant, présenté dans un premier temps comme un médicament miracle, sa commercialisation pourrait conduire des patients diabétiques à abandonner leurs traitements.

Ce qui constitue un risque sanitaire réel pour une pathologie qui mobilise des efforts considérables de la part du corps médical et des caisses de Sécurité sociale (dépistage, consultations, remboursement de bandelettes et médicaments).» M. Benbahmed estime que «le fait de vendre un produit qui ne sert à rien à plus de 1700 DA et non remboursé constitue dès lors pour les malades une véritable escroquerie». L’Ordre des pharmaciens, a ajouté M. Benbahmed, se réunira  jeudi pour justement débattre de ce point.

Un communiqué destiné aux pharmaciens sera adopté afin de leur «recommander de se rapprocher de l’ensemble de leurs patients diabétiques pour les informer au mieux sur ce produit et surtout pour leur rappeler la nécessité, dans cette pathologie, de poursuivre avec rigueur les prescriptions de leurs médecins». La communauté médicale est quant à elle formelle : il n’y aura pas de prescription de ce produit dont les preuves scientifiques n’ont pas été démontrées.


Djamila Kourta

La star de la chanson malienne, Salif Keïta, a offert dimanche à Constantine, lors de la deuxième soirée du festival international Dimajazz, un «déluge» de sonorités africaines, dans une parfaite harmonie entre musique moderne et mélodie mandingue. Fidèle à son statut, la voix du rossignol, qui a rapidement conquis la salle de spectacle Ahmed-Bey, qui a enregistré à cette occasion une forte présence d'étudiants maliens ayant fait le déplacement pour admirer leur idole, a ravi toute l'assistance avec ses rythmes et sons puisés de plus de cinquante ans de carrière. Pendant près d'une heure et demie, Salif Keïta, qui a porté haut l'étendard de la musique africaine en général et celle du Mali en particulier, a su relever le défi de faire danser le public du Dimajazz sur le son de la kora et des percussions africaines, interprétant des chansons de son dernier album «Talé» et d'autres plus anciennes. A l'aise sur scène, Keïta a entonné C'est bon, c'est bon, Da, Nathy et d'autres tubes dans un tempo intense et enivrant, enveloppé dans des sonorités africaines, soul et jazz raffinées, rappelant la diversité des sons africains. Accompagné par des musiciens déchaînés, le chanteur a clôturé son tour de chant avec le titre Madan, transportant ses fans vers un état d'euphorie exceptionnel.

A l'issue du spectacle, Salif a fait part de son «immense joie» de participer pour la première fois au festival international Dimajazz, soutenant que la musique est le «langage qui unit les peuples». La première partie de cette soirée a été animée par le Cairo Jazz Station qui a fait voyager l'auditoire au son du saz et de l'accordéon, entre les deux rives de la Méditerranée à la recherche d'une nouvelle identité musicale commune. Le saz d'Abdallah Abozekry (Egypte) et l'accordéon du portugais Joao Barradas ont accompagné les percussions du Turc Ismael Altunbas et la contrebasse de Loris Lari (Italie) pour offrir un mariage de timbres inédit, au grand bonheur d'un public conquis par cette fusion sonore, longuement applaudie. Le Dimajazz, qui se poursuit jusqu’au 24 novembre courant, accueillera lundi la très attendue Martha High, surnommée la diva du soul, avec, en seconde partie, Djamel Sabri dit Djo et son groupe Les Berbères.

R. C. 


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L'initiative de la Semaine mondiale de l'entrepreneuriat (Global Entrepreneurship Week) a été lancée en 2008. Depuis, elle est célébrée chaque année durant une semaine dans plus de 150 pays à travers le monde.

A l'instar de ces pays, l'Algérie a organisé durant cette semaine diverses manifestations sur l'ensemble du territoire national traitant de thématiques intéressantes, destinées en particulier aux étudiants. Ces rencontres constituent donc des espaces de réflexion et d'analyse pour proposer des méthodologies afin d'aider nos étudiants à trouver leur aventure dans le monde de l'entrepreneuriat et notamment la nécessité d'ancrer une culture entrepreneuriale en milieu universitaire.

Pourquoi faut-il éduquer à l'entrepreneurship dans nos universités?
Le développement économique et social de notre pays dépend de sa capacité à créer et à développer des produits et services nouveaux. La création d'activité et la création d'entreprise participent ainsi pleinement à ce processus, et il est indéniable que que nos diplômés de l'enseignement supérieur soient associés dans cette nouvelle dynamique de culture entrepreneuriale, notamment dans l'accompagnement et le suivi des porteurs de projets.
Comme la plupart des disciplines qui appartiennent aux sciences de gestion et management, aux sciences sociales, etc..., l'entrepreneuriat peut faire l'objet d'un enseignement académique en Algérie. De tels enseignements existent de par le monde, l'Algérie avec son potentiel en termes d'infrastructures universitaires, peut dispenser cette formation qui fait cruellement défaut et peut répondre ainsi aux objectifs exprimés par les pouvoirs publics. Ces objectifs concerneront avant tout, d'éveiller et de sensibiliser les étudiants diplômés ou en fin de cursus qui envisagent à très court, moyen ou long terme de créer leur propre entreprise pour les aiguiller et les orienter à l'effet d'avoir une vision claire sur la création d'entreprise, une option de carrière et développer ainsi en eux des attitudes favorables par rapport à des situations entrepreneuriales. à ce niveau, il s'agira de mieux préparer nos étudiants à réfléchir, à analyser et surtout agir dans des situations en tant qu'entrepreneurs.
Au stade des recherches actuelles, nous pouvons dégager trois niveaux d'intervention: le premier niveau consiste à dispenser des enseignements de sensibilisation et d'initiation à l'entrepreneuriat, · le second niveau, concerne l'enseignement de formation à la création d'entreprise et à la gestion du projet, · et enfin, le troisième niveau est l'accompagnement des étudiants porteurs de projets de création d'entreprise.
Nous pouvons dire que les niveaux d'intervention suivent une finalité pédagogique et académique. En ce sens, Il s'agira d'aider les étudiants porteurs de projets de création d'entreprise, à concrétiser leurs projets avec les meilleures chances de réussite ou à leur faire prendre conscience, au cours d'un processus formation-action 
Toute action visant à introduire un enseignement en entrepreneuriat dans nos universités doit être faite à partir d'une définition claire et précise,suivant des orientations prioritaires et surtout des catégories des populations des étudiants ciblées. L'enseignement de l'entrepreneuriat peut être un instrument pédagogique; c'est-à-dire un moyen d'apprendre autrement de façon à ce que l'apprenant (étudiant) découvre ce qu'est l'entreprise et son environnement en partant d'un projet de création d'entreprise.
Un instrument promotionnel de la politique d'emploi; conçu comme un moyen de créer des activités, des entreprises et surtout de l'emploi et de participer au développement économique dans un territoire.
Un instrument académique, un moyen de développer un nouveau corpus de connaissance et pourquoi pas à terme une nouvelle discipline. Il est impératif de bien mesurer toutes les implications et contraintes organisationnelles relatives à des orientations et décisions portant sur la mise en place et le développement des programmes d'enseignement de l'entrepreneuriat dans nos universités, notamment celles relatives à la prise en charge d'un projet stratégique, à savoir une volonté clairement affichée et affirmée des institutions et pouvoirs publics qui doivent être impliqués dans ce processus.
La création d'entreprise ne s'improvise pas. La combinaison entre la formation et l'entrepreneuriat est récente. L'entrepreneurship est né dans les universités américaines dans les années soixante, considéré comme un nouveau concept pédagogique et qui consiste à promouvoir sous différentes formes, en particulier dans l'enseignement, la démarche à créer sa propre entreprise et surtout créer son propre emploi.

Qu'en est-il chez nous?
Le système d'enseignement supérieur en Algérie est un système public. L'éducation est accessible à tous. La présence d'un grand nombre de diplômés universitaires chaque année sur le marché de l'emploi se heurte aux nombreuses difficultés rencontrées par les pouvoirs publics d'absorber cette masse importante de diplômés pour juguler la problématique de l'emploi dans notre pays.
Face à ces défis, l'un des objectifs majeurs réside dans la préparation des ressources humaines qualifiées et performantes de demain. Elle consiste également à trouver une meilleure solution pour mieux orienter et surtout adapter l'offre aux besoins du marché. En outre, un autre facteur déterminant, à notre sens qu'il va falloir prendre en considération durant ce cycle de formation, d'allier la théorie à la pratique pour leur permettre de s'imprégner des réalités entrepreneuriales dans notre pays. Le problème d'infrastructures ne se pose pas chez nous. Les pouvoirs publics doivent d'ores et déjà réfléchir sur l'encadrement de ce nouveau métier promis à un bel avenir dans notre pays. Pour concrétiser cette action, il y a lieu d'associer toutes les parties prenantes, en l'occurrence les ministères suivants: de l'Enseignement supérieur et de la Recherche scientifique, la Formation professionnelle, de l'Industrie et des Mines, du Travail, de l'Emploi et de la Sécurité sociale par le biais de ces nombreux dispositifs en faveur des jeunes. Dans cette optique, il y a lieu de préconiser l'installation urgente d'un Observatoire national chargé du dispositif de soutien à l'entrepreneuriat au profit de nos étudiants et piloté par Monsieur le Premier ministre qui accorde un intérêt particulier à la jeunesse algérienne à travers ses différentes rencontres et briefings avec les étudiants lors de ses déplacements dans les wilayas du pays.

Qu'en est-il dans d'autres pays?
Malgré que le classement de l'Algérie s'est amélioré cette année, au 73ème rang mondial sur 173 pays en matière de promotion de l'entrepreneuriat selon le Global Entrepreneurship index 2017 publié cette semaine par le Global Entrepreneurship & Development Institute (Gedi), l'Algérie a enregistré quelques avancées en matière de perception de l'entrepreneuriat par la société, il reste tout de même insuffisant par rapport aux attentes des pouvoirs publics.
Les objectifs de l'enseignement à l'entrepreneuriat dans certains pays se focalisent principalement entre deux volets et qui sont complémentaires, à savoir: le développement de l'esprit d'entreprendre et le développement socio-économique durable.

L'entrepreneuriat comme solution
La crise actuelle que traverse notre pays nous pousse à rechercher des solutions efficaces parmi celles-ci, l'entrepreneuriat est perçu comme une très bonne réponse, notamment face aux problèmes de l'emploi que connaît notre pays. Il est aujourd'hui possible pour nos étudiants de créer leurs entreprises à travers les différents dispositifs initiés par les pouvoirs publics, l'Algérie n'a rien à envier à personne en termes de talents et d'idées. Créer sa propre entreprise en période de crise n'est donc pas insensé et peut même se révéler payant. De nombreuses entreprises parmi les plus florissantes ont ainsi vu le jour sous des cieux orageux, de Microsoft à FedEx, en passant par Burger King, Procter&Gamble, Mc Donnald's, General Electric ou Apple, démontrant qu'une mauvaise conjoncture ne doit pas brider les ambitions. Quelles sont selon-vous les préconisations à entreprendre pour enseigner l'entrepreneuriat dans nos universités?
Il serait dans un premier temps judicieux que les pouvoirs publics affichent une vision claire concernant le rôle de l'entrepreneuriat en Algérie, d'une part, et de mettre en place une plateforme nationale pour l'entrepreneuriat des diplômés universitaires par l'élaboration d'un programme sur l'entrepreneuriat pour toutes les universités, instituts, écoles supérieures, centres de recherche, etc...à l'instar des pays émergents.
Les préconisations que nous proposons tiennent comptent des diverses expériences pratiques enregistrées dans ce domaine.
Nous citerons à titre d'exemples quelques préconisations pouvant servir de référents comme plateforme pour la formation de l'entrepreneuriat dans nos universités, à savoir:
· les préconisations relatives aux leviers institutionnels et aux ressources.
Au niveau central:
· créer une structure de promotion et de développement de l'enseignement de l'entrepreneuriat dans le système éducatif.
· créer un observatoire national des pratiques pédagogiques en entrepreneuriat.
· créer un comité national de l'enseignement en entrepreneuriat pour donner plus de poids et intérêts eu égard aux enjeux socio-économiques de notre pays, en faisant participer les pouvoirs publics d'un côté et les acteurs du secteur privé, à savoir les associations patronales, les associations professionnelles et certaines entreprises qui se sont distinguées de par leur compétitivité sur le marché national. Ce comité servira de passerelle entre le monde de l'enseignement et de la recherche d'une part, et le monde professionnel, d'autre part.
· créer une association dite «académique» pour l'enseignement et la recherche en entrepreneuriat, cette association peut regrouper à titre d'exemple enseignants et chercheurs en entrepreneuriat, consultants ayant une compétence avérée dans l'entrepreneuriat. 
· organiser un séminaire d'information et de sensibilisation à l'échelle nationale axé sur la formation à l'entrepreneuriat qui permettrait aux participants (universités, instituts et écoles, etc...) et de réfléchir ensemble pour identifier les pistes d'actions possibles et de faciliter les démarches d'implémentation des universités.
· identifier et former aux spécificités de l'entrepreneuriat «des enseignants pour développer les matériels pédagogiques et participer au bon fonctionnement des réseaux régionaux». Cette façon de faire, va permettre d'accroître la professionnalisation d'un corps spécifique d'enseignants chercheurs. Il demeure entendu qu'une telle action sous-entend la formation de formateurs qui fera l'objet d'un suivi régulier et planifié par l'autorité de tutelle.
· organisation par la tutelle chaque année «d'une compétition nationale» des projets de création d'entreprise par des étudiants (es) des universités, écoles et instituts et récompensé par un prix national.
Au niveau local:
· Développer l'esprit d'entreprendre et la culture entrepreneuriale à travers des séminaires au niveau des universités, écoles, centres de recherche, etc...,
· impliquer les étudiants, les chefs d'entreprises et les consultants en la matière en leur proposant des formules d'association (exemple: club, cellule de développement,...) pour faire vivre les enseignements en adéquation avec le tissu économique local.
· rechercher des partenaires actifs sur des programmes d'enseignement avec d'autres universités étrangères pour partager et échanger les expériences et l'expertise.
· des bourses aux étudiants pour suivre un programme de formation à l'entrepreneuriat dans les universités étrangères.
· organiser au moins une fois par «un colloque sur la création d'entreprise», avec la participation de tous les acteurs qui sont en relation directe ou indirecte avec la création et le développement de l'entreprise en Algérie.
Tels sont les éléments de réflexion que nous soumettons aux hautes autorités du pays et à leur tête Monsieur le Premier ministre pour la concrétisation des objectifs attendus visés plus haut pour être au diapason des pays émergents et aux normes internationales




Une convention de partenariat couronnera le premier colloque national sur la veille stratégique et les systèmes d'informations, «quelles contributions au renforcement des relations entre la douane et ses partenaires», organisé depuis hier et pour deux jours à l'Ecole nationale des douanes sise à Maraval. Cette rencontre à laquelle ont pris part M. Bentahar Kaddour, directeur général des douanes algériennes, le wali d'Oran, le président de l'APW, le président de la CCIO, le recteur de l'université Oran 2, des experts universitaires et autres cadres, a donné l'occasion au patron des douanes de souligner que cette journée annonce le début d'un partenariat fructueux entre l'administration des douanes et l'université. Une convention sera donc signée entre la DGD et l'université d'Oran au même titre que les conventions signées avec les universités de Sétif, Souk-Ahras et Ouargla. Le but est de consolider les liens entre la douane et le monde universitaire et s'intégrer dans la société de l'information et la communication. Le rôle de l'administration n'est plus d'ordre fiscal ou de protection mais constitue un acteur incontournable pour l'élaboration et la concrétisation de la politique économique de l'Etat, a annoncé M Bentahar. Il précisera que ce rôle ne peut être rempli avec les moyens et méthodes traditionnels mais doit s'inscrire dans la révolution technologique. «Le système d'infirmation douanier instauré depuis 1995 ne répond plus aux exigences nouvelles. L'une des premières priorités du plan stratégique 2016-2019 a été de construire un nouveau système d'information et une centrale de risques consacrés à la collecte des informations. Le tout dans le but d'améliorer le contrôle douanier, la lutte contre la fraude», a-t-il indiqué. 

Un comité de pilotage a été mis en place pour élaborer une nouvelle carte numérique et un système électronique pour rattacher les opérateurs économiques à l'administration douanière afin de concilier le contrôle et les facilitations douanières. En mettant l'accent sur la nécessité de renforcer la coopération avec le monde universitaire pour créer un espace d'échange d'expériences, le directeur général des douanes a rappelé que l'institution avait déjà entamé l'intégration de la numérisation dans les domaines de la gestion, des procédures douanières et de la communication conformément au plan stratégique. En effet, l'année 2016 a été l'année de la douane numérique. Ce qui a permis à l'administration à s'engager dans l'amélioration du service public douanier à trouver des solutions numériques et à faciliter la procédure au profit des partenaires, a-t-il affirmé. 

Ce colloque permettra, selon le DG des douanes, de débattre de la veille stratégique afin d'appréhender les défis que doit relever l'institution à l'ère d'une économie mondialisée. 

Cette participation représente, selon le responsable, la réussite du nouvel essor entrepris par l'administration conformément aux orientations du plan stratégique qui est celui de l'ouverture de la douane vers le monde de la recherche scientifique et économique. Notons par ailleurs que des huit universités du pays en plus de professeurs de l'université de Lilles, l'expert Mebtoul entre autres, ont animé ce colloque. 

par A. E. A.

  La direction de la culture de la wilaya de Constantine, en coordination avec l'association « El Baha » pour les arts, organise depuis hier et jusqu'au 30 novembre, la 6ème édition des « Journées des Arts et de la Littérature », au niveau du hall du palais de la culture Al Khalifa. La manifestation comprend des expositions de plusieurs arts et métiers, en sus de productions théâtrales et de soirées musicales, dans le but de ressusciter et valoriser le patrimoine culturel constantinois dans ses styles et rythmes. 

Selon le président de l'association « El Baha », Djamel Eddine Saber, il s'agit surtout d'une exposition de produits, dont certains seulement peuvent faire l'objet de vente, à l'instar des produits au niveau des stands de vêtements traditionnels ou de tableaux d'art plastique, dont les cinq exposants souhaitent profiter de l'occasion et trouver preneurs à leurs œuvres. 

Dans le même cadre, notre interlocuteur nous parlera également des stands de livres parus et imprimés à l'occasion de l'évènement de « Constantine capitale de la culture arabe », qui sont ouverts et qui peuvent faire l'objet de vente. « Sinon, poursuivra-t-il, nous avons une exposition sur les « Aïssaoua », chants et voies des différents « walis salhine », qui consiste en des photos des chouyoukhs avec des biographies ». Et de souligner, aussi, les stands d'exposition de « FKIRAT » sur la musique et le chant typiquement féminins, œuvres de troupes composées entièrement de femmes. Ceci, sans oublier bien évidemment les stands consacrés aux maîtres de la musique du Malouf de la ville de Constantine ou ayant vécu longtemps et produit dans ses murs. Sans omettre de signaler non plus, que toutes les soirées de ces journées des arts et de la littérature seront animées par des concerts de musique, allant du type andalou jusqu'au aïssaoua en passant le sahraoui et le chaoui. 

A rappeler enfin que l'ouverture officielle qui a été supervisée par le secrétaire général de la wilaya, a été rehaussée par un défilé de calèches ornées d'objets traditionnels, avec des « Foursane » et baroud tiré sur l'esplanade du palais Al Khalifa.

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